墓主头上的知了成了南京博物馆的镇馆之宝

1954年,在苏州五峰山博士坞的明弘治年进士张安晚家族墓地14号墓中,在墓主人的头部,考古人员惊奇地发现了一件金蝉玉叶,同时出土的还有银笄二件、金银嵌宝玉插花四件,证明这件物品是贵族女子头上的发簪。

一只形神毕肖、金光闪耀的蝉,栖憩在玉叶上。它侧身翘足,双翼略张,嘴巴微开,好似在奏鸣,透明的玉叶托着它。

金蝉蝉翼左右各两:外翼长1.7厘米,宽约0.8厘米,厚仅0.2毫米,表现了蝉翼轻而薄的特点,蝉足简化为三对,一对前足翘起,一对后足微微抬起。

整个蝉体形象逼真,栩栩如生。经鉴定,金蝉含金量很高,成色达到95%。玉叶则长5.2厘米、宽约3.2厘米,系用新疆和田所产羊脂白玉精工琢磨而成,晶莹润泽、温柔细腻。叶片打磨细薄呈凹弧状,仅厚约0.2厘米,分为八瓣。有主脉一根,两边各有支脉四根,叶片正面的叶脉琢成弧曲的凹槽,背面的叶脉相应磋成凸棱,使叶片极具真实感,整片叶子的边缘磋磨得圆润光滑。玉蝉,自汉代以来,皆以蝉的羽化比喻人能重生。将玉蝉放于死者口中称作含蝉,寓指精神不死,再生复活。

把蝉佩干身上则表示高洁。所以玉蝉既是生人的佩饰,也是死者的葬玉。蝉在古人的心目中地位很高,向来被视为纯洁、清高、通灵的象征。随着时间的推移,人们又赋予蝉更多的含义。如以一玉蝉佩在腰间,谐音“腰缠(蝉)万贯”,以一蝉伏卧在树叶上,定名为“金枝(‘知了’的谐音)玉叶”,也有人将佩挂在胸前的玉蝉取名为“一鸣惊人”(取蝉的鸣叫声)。对于女性,它还有着特殊的含义:蝉又称“知了”,“知”谐音“枝”,金蝉玉叶也就是“金枝玉叶”。中国古代对女子的最高赞美莫过于“金枝玉叶”。而金蝉奏鸣,玉叶振动,正是金声玉振的艺术再现。南京博物院所藏的这件金蝉玉叶,可谓是15世纪下半叶明代中期的杰作,同时也是目前国内出土的唯一的一件。

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