只有高僧火化后才有舍利子吗?普通人也可以舍利形成的科学解释

2018年10月,江西省德兴市的静住寺正计划在院内修挖一条排水管道,但谁也没想到的是,这一铲子下去,竟然挖出了一座“神秘地宫”,还没等消息传出,一同出土的200颗舍利子,就被迅速转到了省文物局重点保护。

舍利子一直被视为佛教圣物,是得道高僧圆寂后,经火化留下的珠状体。但同样是死后焚化,为什么只有得道高僧才有舍利子呢?

在梵文里,“舍利”就是遗骸的意思。在宗教信仰中,只要是僧人死后遗留的头发、指甲、骨头等,都可以被称为“舍利”,甚至还有属于自己的名字,如发舍利、爪舍利等。而高僧尸体火化后,所产生的结晶体,则被信徒们称为“舍利子”,也叫“坚固子”。舍利在佛教中,一直被视为圣洁的产物。

这里要注意的是,舍利子可不是普通的石头,它是一种五彩斑斓的透明晶体,这也是为什么有人供奉舍利,但绝对不会有人拿自家祖先的骨头碎片,作为稀世珍宝的原因。

相传释迦牟尼圆寂后,弟子们便把他的肉身进行了火化,在燃烧过的灰烬中,还发现了四颗牙齿、毛发、骨头和84000颗舍利子。之后,弟子就把他的遗留下来的舍利子,设塔供养起来,被佛教信徒们所敬仰。

相传,孔雀王朝第三代国王阿育王,用嫉妒残暴的方式发动战争,以此统治了除印度半岛南部以外的所有国土,为了忏悔自己的行为,阿育王选择了皈依佛门。为了弘扬佛法,他还收集经典、派僧人到国外传教、四处分赠佛陀舍利,搭建了八万四千座宝塔,在中国就建有19座舍利塔。每到释迦牟尼佛涅槃纪念日,各地僧人还会举办瞻礼佛陀真身舍利的活动。

可以说,阿育王让佛教成为世界了性宗教。佛家经典,让舍利子成为了被人供奉的圣物。

以《大般涅槃经》为例子,经中提到“若见如来舍利,即是见佛。”把舍利地位视作与佛祖相同,更是牢牢稳定住了它在佛教中的地位,让无数信徒敬重有加。

舍利是在人体焚烧后形成的产物,这是毫无争议的。但对于舍利的形成原因,却是众说纷纭。

以佛教的角度看待舍利,许多佛教中人认为,舍利子本身并不是什么过分神秘的东西,但能得到僧人们的敬仰和供奉,主要还是因为高僧大德生前的功德智慧。要从科学角度去看待舍利的形成,那就有不少的猜测了。

对于舍利的形成原因,就连科学家们都不能给出准确的解释。不过也有几种较为流传的说法,具体情况还有待考证。

在许多东南亚地区人体火化,采用的都是木材作为燃料,这样的燃烧方式温度较低,舍利子很容易就可以在燃烧过程中产生。舍利子的主要化学成分是磷、钙、硅以及少量的铝、铁。钠等元素,当人类遗骨处于600—1600℃的燃烧时,碳酸钙就会与与人生前摄取的多种盐类相结合,形成舍利。

但也有不少人质疑,同一时期的人以同样的方式进行火化,为什么普通人就不会产生舍利子呢?而且,舍利子都是长相通透光滑的水晶体,在短时间内根本无法形成,所以这个观点也是存在一定争议的。

因为僧人长期食用素食,经过人体新陈代谢,体内积攒了大量无法消化的植物纤维和矿物质,再加上平时都是以诵经、打坐作为日常生活内容,运动量并不大,身体里的物质成分大量堆积,最终形成了结晶体沉积。

对于这个观点也有人反对,许多佛、道弟子都有食素的习惯,但是很多食素主义者的身上却没有舍利子产生。

结石是人体常见的症状,比如肾结石、胆结石,都有可能成为舍利子的原材料,但这一说法也存在许多问题。结石的主要形成原因一是平时喝水量少,人体新陈代谢能力差;二是,人体摄入的蛋白质含量过高,但僧人们作为素食群体,这一观点明显不能说服大众。而且,普通人也患有结石,但在火花后也不会形成舍利子。

值得一说的是,和普通水晶不同,舍利子十分坚硬,甚至用锤子都没有办法敲碎,但结石只要用砖头或硬度较强的东西就可以击碎,可见,结石的说法也是不攻自破。

经过研究对比,舍利中的许多元素都与人体骨骼元素相同,所以也有人猜测它就是在经过高温后,没有被融化的人体骨骼。比如人体在燃烧时指骨、耳骨或是一些身体内微小的骨骼。还有研究者认为,人类的牙齿中,也包含许多无机盐,因此推测牙齿也是舍利子的来源之一。

当代也有不少工艺品,会把骨骼和一些特定的化学成分相融合,经过炼制加工,做成陶瓷状结晶。经过不断改进,甚至可以使用人体骨灰,把里面多余的杂质剔除后,进行炼制合成,按照需求制成想要的水晶产品,并且还获得了一定的专利认证。

可以说,这个观点是有一定可信度的,但目前的实验都是有人为控制的因素在内,而舍利子是自然产物,且目前除了高僧,还没有出现过在普通人骨灰中发现舍利子的情况。这也让舍利的存在,越发神秘。

1988年11月,在辽宁朝阳北塔的辽代天宫出土了两颗佛舍利,一颗为白色的骨舍利,而另一颗居然是褐红色的肉身舍利。经考古人员长达15年的考究,正式确认这两颗舍利是佛祖真身舍利。这还是首次,由考古人员亲自认证舍利身份的情况,消息一出,就让无数高僧、佛教信徒和专业学者们,不远万里也要来到朝阳北塔,一睹这两颗舍利的面容。

现存舍利都来自于佛陀和高僧,它被认为是智者才有的圣物,《大智度论》说:“供养佛舍利,乃至如芥子许,其福报无边”,表明了供养舍利也可以使人功德无量,更近佛法。

1942年,日本侵略者在雨花台大报恩寺,三藏塔遗址内挖到一石函,其中供奉着玄奘的舍利子,还企图把它悄悄运回日本,占为己有,最终在僧众及南京人们的一致反对下,将其分为三份,分别置于多处,直至现在,还有不少僧人在努力寻找。

舍利的珍贵不止在于它神秘的由来,还来自于对禅宗智慧的体现。舍利是精神的寄托,更是一种信仰。

但是,却有不少的奸商,把舍利视为牟利的工具。舍利干净纯粹的外表,也赢得许多收藏家的喜爱,于是便有不少奸商用水晶、骨灰制成所谓的舍利,开始招摇撞骗,混淆世人的眼睛。

无论舍利究竟是什么样的存在,我们都应该以科学的角度去探讨,尊重宗教信仰,保护遗留下来的文化遗产。

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